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营收增速下降,搜狗“三级火箭”的燃料还能燃烧多久?

2017年11月9日,那一天的和他的无疑是辉煌的。王小川的母亲随儿子一起来到纽交所,见证王小川人生中最值得纪念的时刻。而今年11月5日,举例上市一周年仅仅几天的时间点上,搜狗公布了2018年Q3财报,截至9月30日,公司总营收为2.766亿美元,同比增长7%,在搜狗自身预期范围内;净利润为2390万美元,同比下滑23%。

从2018年第二季度营收增长43%到现如今的7%,营收增长急剧下降,搜狗为自己上市一周年准备的生日礼物恐怕并不能让人满意,那么对于搜狗而言问题究竟出现在哪里?

老业务疲态尽显,新业务任重道远

在如今这个商业社会,流量的重要性是溢于言表的,几乎所有的互联网公司都在做流量变现的生意。对于搜狗而言,同样也不例外,搜狗引以为傲的“三级火箭”:输入法、浏览器、搜索,看起来具备得天独厚的流量优势,都可以称得上是流量聚合产品,但就目前来看,这一度让搜狗引以为傲的“三级火箭”似乎陷入了燃料不足的窘况。

羊毛出在狗身上让猪买单是互联网公司所擅长的,一般来讲,互联网流量变现的模式无外乎广告、增值服务、游戏和电商这四个方面。而广告恰恰也是搜狗主要的盈利点,但就目前来看,搜狗从它的第一级火箭开始似乎就掉了链子。

毫无疑问搜狗输入法是搜狗诸多产品中最引以为傲的,本身拥有庞大的用户流量,根据极光大数据显示,在已安装输入法app的用户中,70%的用户安装了搜狗输入法app,渗透率仅次于微信和QQ这两大流量巨鳄。

然而不得不说的是,不缺流量的搜狗似乎并不知道怎么去变现和导流。

工具类产品,比如输入法、天气预报等,看起来流量很大,但转化起来并不容易,几乎没有哪一款工具类产品有非常成功的流量转化案例。

事实上,在过去相当一段时间内,“工具已死”的说法充斥在创投圈。因为在很多人的惯性思维里,工具类产品的使用特点就是“呼之即来挥之即去”,“用完即走”。核心产品被定义被工具属性,那么迟早会被淘汰或者取代。而且变现很难,因为工具型产品的用户黏性最弱,它的用户更换成本非常低。

除此之外,虽说目前搜狗输入法用户流量很大,这其实得益于其产品的出色设计,如果有较重的商业化痕迹,可能会对现有产品造成伤害,被冠以“流氓软件”的称呼,从而“赔了夫人又折兵”,变现没做成,流量还流失了。

真正具备变现价值的平台往往具备用户时间和注意力两方面的优势。

不同于墨迹天气、美拍这样的短暂停留,搜狗输入法的使用时间很长,但用户的注意力却不在上面。广告从某种程度上讲其实就是种注意力经济,用户注意了才有转化的可能,这也决定了搜狗输入法广告投入价值注定是有限的,而且就说“输入”这一功能并不具备留住用户的“强关系属性”,几乎不具备深度运营的空间。

搜狗搜索:

这应该是目前商业化程度最高的一项,然而,依靠内生性增长(其它业务导入)的流量是有限的,更多地是采取向其它互联网公司买流量的方式,也就是依托于腾讯的帮扶从而在搜索江湖占据自己的一席之地,但从两个维度来看,这也并不能支撑搜狗未来的发展。

一方面,搜索作为互联网入口的时代已经过去。传统互联网时代,用户面对海量的信息,不知道该从何获取,所以通过搜索引擎来检索。而在移动互联网时代,用户不再是这样一种行为方式。所有的信息和服务的入口变成了移动端的APP、应用商城、小程序等。

另一方面,移动互联网百度掉队的喊声很大,但国内搜索的江湖依然是百度的天下,360和搜狗虽然排在搜索2,3位,但单独的份额却距离百度有绝对的差距。之前,关于360与搜狗之间的绯闻

也已经传过多次,如果两家合作,倒不失为一股强劲的力量,就如同电商市场的京东一般,给行业大哥足够的威胁。但最终搜狗还是选择了腾讯,腾讯也确实为其发展提供了有力的支持,但市场份额却始终稳如泰山,不高不低。这也决定了吃肉终归还是百度,其它人也就喝点汤。

浏览器的根本价值在于充当流量“入口”价值,本身行业其实处于一个同质化的阶段,过多的商业化同样容易造成用户抛弃。对于搜狗浏览器而言,带给用户最大的价值其实是搜狗搜索功能以及背后的腾讯资源。正是由于这一因素,这也使得浏览器很多时候无法为公司业绩增长提供强有力的支持。

由此可见,搜狗原先依赖的“三级火箭”似乎已经显露疲态,其中的关键在于作为流量入口的价值有所削弱,用户的注意力不足也就很难产生大的商业价值,流量增长对于腾讯等第三方的依赖程度非常高。

媒介理论家、思想家马歇尔·麦克卢汉说过:媒介即信息。媒介不过是一种信息连接的载体。而连接的改变,则意味着信息的改变。

我们可以肯定的说,战胜搜狗的绝对不是另一家浏览器、输入法或者搜索引擎,而是近几年新兴的流量入口占据了移动互联网相当一部分流量。用户总时间是一定的,用户花费在其它平台的时间越来越多,而依赖流量搜狗等平台不可避免的受到了波及,流量增长速度趋缓也就成了很正常的事情。

信息流和:

在未来布局方面,信息流广告是搜狗的一项关键布局。然而,随着监管部门对广告监管越来越严,搜狗的广告业务也会在一定程度上受到监管。同样是“搜索+信息流”,搜狗很难撼动百度的行业地位。今年9月,搜狗推出自己的内容开放平台搜狗号本身也晚于其他行业竞品,而且没有强悍现金流制成的搜狗进入一片红海当中其实是不具备优势的,它没有办法像腾讯、百度、头条那样通过大规模的补贴来吸引内容创作者。

除此之外,搜索引擎公司讲人工智能已经成为一种常态,搜狗也推出了智能手表、翻译机等产品。从谷歌、百度、360,再到我们今天讲的搜狗皆是如此。事实上,不少人曾经对搜狗输入法的未来表示过看好,融合了大数据分析、人工智能分类器和深度学习方法,在交互体验上对于用户多样的意图表达都有更精准的解读,可以实现从工具产品到信息媒介的转移。

然而人工智能、机器学习的核心技术,其终究还要解决许多问题,与许许多多的不同领域知识相结合。但目前新的AI经济仍处于‘安装阶段\\’,只有当技术进入‘部署阶段\\’时,才会对生产力、用户体验产生影响和冲击。而且搜狗人工智能的布局本身也有些垂直,只能与科大讯飞这一类的企业“掰手腕”,但就像垂直电商与全品类电商,紧抓某个垂直领域天花板也非常明显。

除此之外,技术创新比如AI领域,我们能预知的只是行业总有破冰的一天,总有大规模商用的时刻,但是要命的是这在时间上并不可期,我们没有一个明确的时间表,因此砸钱成了无休止的一项工程,而在相关领域的竞争态势下,搜狗胜出的几率有多大呢?结果恐怕并不尽如人意。进行人工智能、信息流等领域的博弈时,搜狗的主营业务没能形成强大而又稳健的现金流去支撑新业务的开展,这也是搜狗目前所面临的最大问题。

因此,战略布局上的后知后觉,使得搜狗并没有占得市场的先机,这也使得信息流和人工智能等新业务对于搜狗业绩增长并没有起到太大的作用,这在股市上面也有明显的体现。

据有关资料显示,截至11月5日美股收盘,搜狗股价较前一个交易日微涨0.63%至6.35美元,相比6月时高峰时期15.43美元的股价,跌幅近59%,当前市值仅剩25.2亿美元。并不如其他公司一般,很多业务布局可以为自己的股价有所加分。

那么对于搜狗而言,究竟如何才能缓解自己的“流量焦虑症”呢?

打通业务间的“任督二脉”:提高用户转化成本才是关键

什么样的商业模式可以挽救搜狗的流量焦虑症?

谁也没有“水晶球”,谁都无法准确的预测未来,世上也没有什么“万灵药”,但对于搜狗而言,依旧存在一些方法可能会为其提供发展的机会,而这些方法的出发点则在于搜狗所拥有的价值和防御力,这主要体现在以下两个方面:

一方面是品牌自身的价值和规模。

品牌的价值如何建立?其实就是真实+真诚,这两点搜狗其实都具备。搜狗的“三级火箭”目前为其带来的实际效应略显疲态,但不能否认搜狗依旧拥有庞大的用户流量,搜狗产品本身的设计和体验其实是得到用户认可的。可以让用户客获得了较好的价值体验,搜狗在在人们心中建立起较好的品牌认知,品牌本身其实依旧具备足够的溢价值,这其实也是搜狗无形的资产。

以苹果的手机和平板为例,在手机方面,似乎从iphone6s开始,关于苹果手机的指责声每年都会出现,类似于走下神坛、创新乏力的称呼也总是不绝入耳。但销量依旧保持较高的水准。而在平板市场,似乎在很多人眼中这个行业早已“凉凉”了,但ipaid却能够成为这个行业最后的遮羞布,这其实都离不开苹果的品牌价值。而后苹果的“降频”事件的曝出,伤害了苹果的形象,这也使得其品牌价值大幅度缩水。而搜狗的产品没有什么污点,这也使得其依旧具备良好的品牌形象,同时也是企业防御力的一个体现。

另一方面是大数据的价值。

一般来说,人工智能的核心因素有三个:算法、计算资源和数据。目前,不少科技巨头倡导技术开源,因而,从长期来看并不具备什么壁垒。而计算资源现现在可以购买,如今专注于2B的企业有很多,例如阿里、腾讯、浪潮等,能用钱外包解决的问题也不算什么问题。

相比之下,真正契合使用场景的数据才是AI的壁垒所在。有了数据才能去分析,才能做机器学习和深度学习,从而真正发挥人工智能的价值,因此数据往往也被称作人工智能时代的“石油”,而在这一方面同样也是搜狗的优势所在。

浏览器、搜索引擎的数据自不用说。在输入法方面,这项工具对用户需求的把握和信息推动的优势越来越明显。在用户使用输入法时的高频词汇,根据聚类算法,对人工编码学习后,可以对这些高频词进行有效学习和分类。从而判断用户的行为喜好、内容喜好、社会问题热度及趋势等信息。同时对于个人用户而言,也可以把握通过输入法了解其各项动态变化,可以涉及用户的多个场景,在参与数据和实时数据两方面可以有所掌握,这也是搜狗输入法具备的价值所在,也是搜狗极具想象空间的一个点。

那么对于搜狗而言,目前该采取怎样的发展策略呢?

从“三级火箭”来看,本身看似联系非常紧密的输入法、浏览器、搜索引擎,实际上产品间的导流作用并没有想象的那样好。这需要搜狗从运营商加大力度,提高整个产品矩阵的联系,形成具备较强防御力的生态共同体。在这一过程中其实提高的是企业的【嵌入防御属性】,为用户创造一种锁定效应,这样一来,多个工具产品的组合矩阵下,从用户体验的角度上,切换产品的成本很高,这就增加了平台的粘性,使得企业在商业化的过程中的顾虑降低。

从产品特征来看,搜狗的产品本身不依赖于任何硬件设备。用户并没有被迫来使用它,这削弱了平台的需求面。在这一方面,我们看到搜狗在试图改变这种局面,自己开始做由“软”转“硬”。但不得不说的是,这样无疑是一个很累的过程,因为在硬件领域搜狗本身没有什么市场认知,也没有制造业的积累。无论是原先业务还是AI业务的发展,靠自己的话不确定性太高。

这时候搜狗不妨向自己语音识别的对手科大讯飞学习一下,我们看到很多手机、智能电视在宣传时用的都是科大讯飞的技术,搜狗在这方面似乎没什么声音,因而选择专心做技术输出,采取B2B2C的模式不失为一种明智的选择。企业客户分为B端跟C端两大类,对于B端市场来讲,攻心为上。B端市场最为理智,没有盲目消费,而且相对不缺资金,产品上实用性,具备较高投入产出比,能够很好地普及,这其实就是种“借力”的打法。

因此,对于搜狗而言,目前业务形态已经基本确立,它需要做的是改变业务之间的割裂状态。未来最有可能的情况将是一种混合的、多样化的方法。多元化一直是一种明智的商业策略,但多元也要看业务之间的关联度,各个业务组成一个完整的生态系统,各个角色相互依存,共同演化。可以做到实时动态的全局优化,从而实现低成本、快速度等这一些维度的某种全新的生态价值组合,同时也有利于改变对外界流量依赖这一现状,而这或许才是搜狗未来发展该有的姿态。

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